香港 - Media OutReach - 2021年2月25日 - 經驗是否創業成功的關鍵?以全球最成功的商人為例,從他們的生平軼事顯示,經驗並不重要。比爾·蓋茨和喬布斯在創立微軟及蘋果公司之前均沒有任何企業經營的經驗,而年輕的朱克伯格更是在其哈佛大學宿舍房間裡創立Facebook。

 

類似的成功故事似乎在說明,經驗並不是企業家建立大公司的必要條件。事實上,在美國的初創企業有大約九成倒閉,能夠成功生存下來的寥寥可數。為甚麼成功率如此低?主要原因是許多初出茅廬的創業家雖然創意無限,卻未有充分研究市場(而這是一種商業技能),結果推出了高度創新但市場需求欠奉的產品。在這樣的現象下,最近一項研究發現,經驗讓企業家學會更好地平衡其創意和業務營運的雙重角色,以避過創業路上潛在的風險。

 

有關研究就過往的企業經驗如何影響企業家在創業時必須兼顧多重角色的表現進行調查,其中發現沒有經驗的創業者往往會過於着重其某一個身分,例如只關注作為產品開發者的角色,而忽略了其他重要的事情;相反,擁有經驗的企業家則較能夠在不同角色之間取得平衡。

 

香港中文大學(中大)商學院卓敏管理學教授兼文化實驗室首席研究員康螢儀教授表示:「作為一名企業家是在保持一種平衡。企業家力求生產出既獨特、實用,又具有商業可行性的產品,但這不是容易的事。比如有企業家想推出些獨一無二的產品,但如果他們不考慮市場的需求,那只會是白費功夫。企業家需同時實現這兩個目標才能成功。」

 

見木不見林

康教授在題為「見木不見林:企業經驗、角色身分及企業創意」的研究,聯同澳洲新南威爾士大學助理教授詹斯然及新加坡南洋理工大學南洋商業學院副教授陳湘清合作進行。現有關於創業的研究論文中,部分側重於成功企業家的經歷或個人特質,而另一些則着眼於企業家的思維模式和行為。康教授與她的研究夥伴結合上述兩個方向,從「個人與情境」互動的角度進行探討。

 

此研究方式假定企業家會擔當不同角色,例如發明家或商人,不同的情境會觸發他們代入這些角色。舉例來說,一名企業家在推介會上扮演的角色是推銷員;而他在實驗室裡設計產品時,則是一名發明家。企業家扮演銷售員角色的時候,他們的注意力會較為集中在產品的盈利能力,而不是設計,反之亦然。當企業家們過份地專注於某個角色的相關任務時,他們可能會忽視了其他同樣重要的方面,造成「見木不見林」的效應。

 

康教授指出:「我們認為具經驗的企業家知識結構更為全面,並已將發明家和商人的身分融為一體。相比之下,缺乏創業經驗的新手企業家或會視兩個角色為獨立、無關聯的身分。因此,在特定情況下,具經驗的企業家比較能夠處理更多的訊息及掌握大局,而這是新手們容易疏忽的。」

 

為了測試她們的理論,研究人員招募了108名正在創立新營運項目的企業家參加一個實驗。參加者當中,40名是以前曾經創業的企業家。參與者首先要回憶並寫下他們作為發明家或商人的經歷。接下來,他們以大學生為銷售對象,提交新產品或服務的構思。然後康教授將這些構思交予有豐富創業經驗的專家,評估其創新程度及商業可行性。

 

研究發現,經驗較淺的企業家被要求擔當商人角色時,會提出較少新穎的構思;而經驗較豐富的企業家即使代入商人的角色時,仍能保持他們的創新能力。另一方面,當缺乏經驗的企業家代入發明者角色時,他們所提出的創意當中,能被專家評為具商業可行性的數量會有所下降;經驗豐富的企業家卻能保持平穩的表現。

 

當企業家因形勢而被迫承擔特定角色時,這種影響就更加明顯。比如面對項目需要集資,企業家在壓力下必須肩負起商人的角色,把發明家的身分放下。康教授表示,這種緊張的形勢很可能會導致創造力下降,在欠缺經驗的企業家身上尤其明顯。研究結果證實了這一推論:當經歷同樣情況時,有經驗的企業家的商業構思在創新程度及利潤方面,分別比新手企業家的高出12.7% 及7.7%。

 

有趣的是,當兩種角色並非處於緊張對立的狀態時,具經驗的企業家創新程度反而較經驗不足的企業家低9.4%。該項研究解釋,首次創業的人可能更擅長於學習成為發明者,因而能夠產生更多新穎的想法。但整體而言,具經驗的企業家在各種狀況下的表現都較為穩定。

 

經驗能如何發揮作用?

為甚麼懂得把發明家和商人兩個迥然不同的角色融合,能讓有經驗的企業家避開種種盲點呢?康教授和她的研究夥伴試着從認知角度理解這現象。人的大腦可以通過學習和體驗,將有關聯的想法連繫,組成思維網絡。例如,我們很容易會從「消防車」這個詞語,聯想到「紅色」和「車輛」的影像,因為我們在過往的經驗中學會了它們之間的關聯。

 

研究人員分析,富經驗的企業家過去曾遇到許多需要他們同時運用創意和商業兩方面技能的情況。這些情況會促使他們協調不同的需求,從而更有效地把注意力平均分配到相關的工作上。這樣的經驗令創意與商業思維在企業家的腦中建立起密切關聯,以至當企業家啓動他的一個角色時,亦會觸發另一個角色的活動。因此,富經驗的企業家在不同情況下,都可同時化身為發明家和推銷員。

 

在實際應用方面,康教授建議缺乏經驗的企業家與擁有創業經驗的商業夥伴合作,或考慮找一位有經驗的導師,她說:「一位經驗豐富的企業家或導師能讓團隊保持對『大局』的了解,以幫助新手企業家避開創業時難免會出現的盲點。」

 

參考資料:

Zhan, S., Marilyn A Uy and Ying-Yi Hong. "Missing the Forest for the Trees: Prior Entrepreneurial Experience, Role Identity, and Entrepreneurial Creativity." Entrepreneurship Theory and Practice (2020): 104225872095229.

 

英文原文刊於中大商學院「中國經商智慧」網站:https://bit.ly/3sJMJOG

 

Talk to Media OutReach today

Let Media OutReach help you achieve your communication goals. Send an email to info@media-outreach.com or click below. You will receive a response within 24 hours.

Contact us now