香港,中国 Media OutReach - 20181025 -  "祸兮福所倚,福兮祸所伏。" 当领导虽然可以享有很多好处,但身居高位却要承受沉重的压力。当领导究竟是好处多?还是坏处多呢?机构应如何给予其领导层足够的支持,好让他们能更有效应付压力呢?

 

出任一家机构的领导人,固然可以享有不少好处,包括在工作上可掌握更多控制权、决策权,甚至更多自主空间。然而,机构上下对领导人通常有相当的期望,他们亦因此需要面对更大的压力。机构上下期望出色的领导人能够以身作则,无论身处顺境和逆境表现仍能独当一面,既能肩负起激励员工士气的重责,又能推动下属不断向前,全力争取更卓越的成绩。究竟当领导,对领导自身的身心安健是福还是祸呢?

 

其实,坊间早已有不少探讨领导层所作所为如何影响下属表现和身心安健的研究;但是,这些研究却较少着墨于领导人本身的身心安健。

 

香港中文大学(港中大)商学院管理学系助理教授李文东进行了一项名为《当领导福兮?祸兮?利用双路径模型探讨领导角色与自身心安健的关系》的研究,透过创新的方法探讨这个经常被忽略的环节。这项研究由美国密芝根州际大学John M. Schaubroeck教授、加拿大多伦多大学谢家琳教授和格罗宁根大学的Anita Keller教授联合进行。

 

李教授表示:"通过深入探讨有关议题,或有助机构为其领导层提供协助以面对压力,并有助员工在考虑应否接纳领导层职位时,对需要承担的长远代价作更具体的评估,从而作出更明智的事业发展抉择。"

 

两个对比观点

以往探讨领导人身心安健的学术研究结果,大多揭示了两个互相形成对比的观点。


其中一个观点认为,当领导不利于领导人本人的身心安健,因为出任有关职位意味着工作时间更冗长和工作量更繁重。这个观点虽然非常直观,但以往的研究很少会直接检视有关观点是否真确。

 

另一个观点则认为领导角色有利于领导人本身的身心安健,因为领导人比机构内其他人拥有更大的自主权,工作压力也因此较小。然而,针对有关观点的实证检视却非常有限。李教授在研究这个议题时,并非局限于 "非此即彼" 的观点,而是考虑到两种观点和结论并存。

 

李教授表示:"这两个观点相互冲突,探讨领导层职位与个人身心安健的关系时,带来了莫衷一是的研究结果,而我们的研究就是将两者调和的第一步。" 李教授补充说,他们的发现是积累证据的起点,并提供了潜在的模板,以便日后继续进行深入研究,以便进一步发展理论。

 

工作要求和工作控制权

就领导角色是否有利于领导人本人的身心安健,存在着两个背道而驰的观点,而为了调和这些观点,李教授及其团队建立了一个双路径模型,以测试领导角色与工作要求(在工作场所中的社会社会心理需求)和工作控制权(有关执行核心职务的自主决定权)的关系。

 

李教授解释:"领导角色的工作需求或会带来沉重的压力,但出任有关职位的人却同时拥有更多的控制权。两者虽然背道而驰,但职位之高低却往往关系到领导人个人的身心安健,双方的作用或会因此而互相抵消。"

 

"故此,要确定领导角色对个人身心安健的影响,最终可能是关乎利、弊两方面的相对强弱问题。"

 

李教授指出:"身居领导位置的人因为掌握更大的控制权,因而得到更安健的生活;但有关职位的工作要求亦相对较严谨,或会损害个人的身心安健。"

 

换句话说,工作控制权和工作要求均对领导人个人的身心安健有利亦有弊。双路径模型揭示的抵消现象,突出了这些职位与个人安健之间错综复杂的整体关系。

 

研究详情

研究人员透过四组来自不同文化背景(瑞士、美国、中国及日本)的独立样本来验证其假设。

 

瑞士样本组别包括1,006名参与者;美国组别包括1,409名参与者,并采用十年期间的滞后设计;中国组别包括369名参与者,他们均来自内地一家大型国有制造业企业;最后的日本组别则包括1,027名来自东京的成年人。

 

在这项研究中,研究人员探讨了两种类型的心理安健:享乐(hedonic),即是从享受欢乐和避免苦楚而得到的快乐;以及更高境界的幸福感(eudaimonic),即是因为体验到人生意义、克服挑战和获得生命成长而感到的愉悦。为检查他们的身体健康状况,我们量度和记录了他们的慢性疾病状况、血压和皮质醇(一般俗称 "压力荷尔蒙")。

 

主要发现

总体而言,该团队发现领导人面对较高工作要求,但掌握较多工作的控制权,而随着时间消逝,这些职位在工作要求和控制权方面的转变均较其他职位更为急促。

 

此外,较高工作要求与较低程度的身心安健程度挂勾;而较高工作控制权则与较高身心安健程度挂勾。有关研究结果与研究人员的预期和以往的研究结果吻合。

 

然而,被认为工作要求较严苛的领导人,也自称罹患较多慢性疾病和血压较高。

 

文化差异

研究结果亦显示,在日本样本组别中,领导角色由于拥有较高的工作控制权,因此获得的幸福感亦较美国样本组别为高。

 

李教授认为原因可能是文化差异。他解释:"日本人较美国人阶级观念更重,所以更重视不同职级之间的权力差距,相对美国人来说,在工作上的控制权能够为日本人带来更显著的效果。"

 

他表示:"日后的研究或会进一步检视文化价值如何塑造领导角色对个人身心安健的影响。"

 

实际应用

李教授指出:"我们的研究评估了独特工作性质,探讨它如何解释领导人与非领导人之间不同的身心安健程度,在这个研究领域内踏出了重要的第一步。"

 

他补充:"在实际应用方面,机构应该努力确保他们放在所提拔的领导人的投资,不会因为领导人出现身心安健问题而白费,因为这可能会阻碍新一代领袖继续这方面的事业发展。"

 

对大部分机构来说,擢升员工跻身领导层是一项重大的投资。为了确保提拔员工的努力不会付诸东流,李教授建议机构应该确保其领导层不会负担过重,并有充足机会休息和复元。另一方面,领导层也可以自行考虑下放工作予下属,以舒缓自身的工作负担。

 

李教授表示:"建立和实行一些有效措施来限制领导人所面对的工作要求,并帮助他们尽快重拾最佳状态,这是确保机构在提拔员工过程中获得可观投资回报的要诀。"

 

参考资料:

WenDong Li, John M. Schaubroeck, Jia Lin Xie, Anita C. Keller, "Is being a leader a mixed blessing? A dualpathway model linking leadership role occupancy to wellbeing," (7 March 2018). Journal of Organizational Behavior.

 

英文原文刊于港中大商学院 "中国经商智慧" 网站:https://bit.ly/2S7tvAe

 

关于香港中文大学商学院:

香港中文大学(港中大)商学院由六个教学单位组成,包括会计学院、酒店及旅游管理学院、决策科学与企业经济学系、金融学系、管理学系及市场学系。成立于1963年的港中大商学院,是区内首间提供工商管理硕士(MBA)课程和行政人员工商管理硕士(EMBA)课程的商学院。现时港中大商学院合共提供8个本科课程及20个研究院课程,包括工商管理硕士、行政人员工商管理硕士、硕士、理学硕士、哲学硕士及博士课程。

 

港中大商学院的MBA课程在2018年《金融时报》(Financial Times)百强排行榜名列全球第43位,而EMBA课程亦在2018年排名全球第29位。港中大的商界校友人数逾35,000人,为香港之冠,其中不少校友已晋身政府和商界的重要决策层。商学院现有逾4,400名本科和研究生,现任院长为陈家乐教授。

 

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